Volcanes - Instituto Geofísico - EPN

Volcanes (189)

Los volcanes activos son observados a través de diversas tecnologías.

Desde el incremento en la actividad interna y superficial reportado en el informe especial N. 19, la caída de ceniza hacia el occidente del volcán ha sido constante. Los sectores donde se han registrado las mayores concentraciones de ceniza son Choglontus, Manzano y Quero, siendo la primera la más afectada.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 1. Acumulación de ceniza en el techo de una vivienda del sector Choglontus. Foto: V. Lema (IG-EPN).

Gracias a los datos recolectados en cenizómetros, instalados en los alrededores del volcán por el Instituto Geofísico. Para el día 13 de noviembre de 2015 se contabilizó una densidad aérea en el sector de Choglontus de ~ 1600 g m2, espesor ~ 1,65 mm, densidad del depósito 960 kg m3.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 2. Espesor del depósito de ceniza, sector Choglontus. Foto: V. Lema (IG-EPN).

Solo en 6 ocasiones hubo caídas de este tamaño o más fuertes desde diciembre de 2010 (09/12/10, 11/12/10, 22/12/11, 18/05/12, 10/08/12, 15/08/12). En estas ocasiones se pueden producir pequeños flujos piroclásticos por desestabilización del material acumulado en el borde del cráter (como el 09/12/10) pero que tienen un alcance limitado.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 3. Afectación de los sembríos en el sector occidental del volcán Tungurahua. Foto: X. Parra (IG-EPN).

Los estragos por las caídas se ceniza han sido intensos en los últimos días, en el sector más afectado (Choglontus) los cultivos se han perdido completamente por el peso de la ceniza, el ganado, quienes son la principal fuente de ingresos de las familias, se han quedado sin su alimento. Los vigías del volcán Tungurahua, en colaboración con Marcelo Espinel (Coordinador de Gestión de Riesgo del Cantón Baños) han empezado a dar la mano a las familias afectadas, iniciando con una recolección de alimento para los animales.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 4. Acumulación de ceniza en los árboles en el sector occidental del volcán Tungurahua. Foto: V. Lema (IG-EPN).

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 5. Afectación de los sembríos en el sector de Choglontus. Foto: V. Lema (IG-EPN).

Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

RESUMEN:
La actividad interna y superficial se ha incrementado en el volcán Tungurahua desde el 9 de noviembre de 2015. La actividad ha sido caracterizada por largos periodos de tremor de emisión, que en ocasiones llegan a saturar las estaciones sísmicas del volcán. Por otro lado, las columnas eruptivas han alcanzado hasta 4 km snc, afectando con caídas de ceniza a poblaciones ubicadas hacia el occidente, noroccidente y suroccidente del centro eruptivo. Durante las noches ha sido posible observar incandescencia y escuchar fuertes bramidos que provocan vibración de ventanales en las zonas aledañas al volcán. La deformación registrada en la estación inclinométrica RETU (3900 m) indica una deflación acelerada posiblemente relacionada al ascenso de magma por sobre la altura del instrumento.


SISMICIDAD:
A partir de las 20h00 (Tiempo Local) del 9 de noviembre de 2015, la actividad sísmica del volcán Tungurahua mostró un aumento en comparación con lo registrado las semanas pasadas. Posteriormente, desde las 15h00 del 10 de noviembre se registró un incremento de amplitud en los episodios de tremor de emisión, llegando a saturar la estación más cercana al cráter (RETU) durante una hora. Adicionalmente se registraron 5 explosiones pequeñas entre el 11 y 12 de noviembre. Finalmente, desde la madrugada del 13 de noviembre, el tremor de emisión se ha mantenido, saturando la estación RETU por más de 12 horas consecutivas.

Informe Especial Tungurahua N. 15 - 2015

Figura 1. Drumplots de la estación de infrasonido BMAS (11 y 12 de noviembre). Las señales marcadas en una elipse indican las explosiones.

 


OBSERVACIONES VISUALES:
Las emisiones de ceniza con una carga baja a moderada han sido constante desde el martes 10 de noviembre de 2015. Las columnas eruptivas  han alcanzado una altura máxima de 4 km snc y se han dirigido hacia el norte, occidente, noroccidente y suroccidente (Washington VAAC).

Informe Especial Tungurahua N. 15 - 2015

Figura 2. Emisión con carga baja de ceniza dirigiéndose hacia el Occidente-Noroccidente. 12 de noviembre. Foto: V. Valverde (IG-EPN).

 

Durante la tarde y parte de la noche las condiciones climáticas han sido favorables para poder registrar la emisión de material incandescente, mismo que ha descendido hasta 500 m bajo el nivel del cráter y ha sido observado desde varios puntos alrededor del volcán.

Informe Especial Tungurahua N. 15 - 2015

Figura 3. Emisión de material incandescente, 12 de noviembre, 19h00 (TL). Foto: V. Valverde (IG-EPN).

 


DISPERSIÓN Y CAÍDA DE CENIZA:
Según la Washington VAAC, las plumas de ceniza producidas por la actividad alcanzaron una altura de 4 km snc y una longitud de más de 200 km entre el 12 y el 13 de noviembre. La dirección de las plumas ha variado entre Suroccidente y Noroccidente con una dirección predominante hacia el Occidente produciendo caídas de ceniza en los sectores de Cotaló, Penipe, Mocha, Quero, Choglontus, Bilbao, Pillate, Manzano y Cevallos.

Informe Especial Tungurahua N. 15 - 2015

Figura 4. Pluma de ceniza observada (arriba izquierda) y pronosticada (otras imágenes) asociada a la actividad del volcán Tungurahua (Washington VAAC).

 


MONITOREO TÉRMICO:
Mediante la cámara térmica fija ubicada en el sector de Mandur se evidenció la acumulación de material incandescente en la parte alta del volcán debido a las emisiones continuas.

Informe Especial Tungurahua N. 15 - 2015

Figura 5. Imagen térmica registrada a las 18h22 (TL).

 


GEOQUÍMICA:
El valor de SO2 emitido por el volcán también ha mostrado cambios en los últimos días, llegándose a registrar 2751 t/d en la estación de Pillate el día martes 10 de noviembre, mientras que el valor medio de este gas medido la semana pasada fue de 540 t/d.

Informe Especial Tungurahua N. 15 - 2015

Figura 6. Emisiones de SO2 en el volcán Tungurahua desde el 30 de octubre al 12 de noviembre de 2015.

 


DEFORMACIÓN:
La estación inclinométrica ubicada en la parte más alta del volcán (RETU) ha presentado una tendencia deflacionaria en la última semana, llegándose a registrar hasta 26 µrad/día.

Informe Especial Tungurahua N. 15 - 2015

Figura 7. Gráfico de los datos de los ejes radial y tangencial de la estación RETU hasta el 11 de noviembre, 2015.

 


ESCENARIOS PROBABLES:
De acuerdo a los parámetros monitoreados y la actividad actual del volcán se plantean los siguientes escenarios ordenado del más probable (1) al menos probable (3), para un rango de tiempo de días a semanas.

  • 1.    Que la actividad se mantenga con un comportamiento similar a los últimos días. Se producen emisiones continuas de gases, ceniza y material incandescente. El principal efecto de la erupción es una caída moderada de ceniza que afectaría el sector occidental (entre SW y NW) del volcán. Se podrían generar pequeños flujos piroclásticos que se quedarían en la parte alta del volcán. En caso de fuertes lluvias se podrían generar lahares que bajarían por las quebradas del volcán.
  • 2.    Que la actividad decaiga paulatinamente, emitiendo pequeñas columnas de ceniza y gases sin mayor afectación a la población.
  • 3.    Que se produzca una nueva inyección de magma, por lo que la actividad incrementa y se vuelve más explosiva. En este escenario se podrían generar flujos piroclásticos de tamaño moderado y con fuertes caídas de ceniza.


VV, BB, VL, XP, PM, PE
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

El Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional informa que el día, 12 de noviembre de 2015 a las 15:51 (TL), se registró una  señal de tremor (Figura 1) asociada con una emisión de gas y ceniza con carga moderada. Previamente los sensores de infrasonido registraron una pequeña explosión a las 15:22 (TL). La columna de ceniza alcanzó una altura de 3000 metros sobre el nivel del cráter y su movimiento tiene una tendencia general en dirección hacia el occidente (Figura 2).

Se esperaría la presencia de ceniza al occidente del volcán en las zonas aledañas.

Emisión con carga moderada de ceniza del volcán Cotopaxi

Figura 1. Registro sísmico de la estación BTAM donde se observa el tremor asociado con la emisión de ceniza.

Emisión con carga moderada de ceniza del volcán Cotopaxi

Figura 2. Emisión con carga moderada de ceniza, altura 3000m, snc.

Esta emisión con carga moderada de ceniza ocurre luego de casi tres semanas en que la actividad superficial del volcán se caracterizó por la emisión de muy poca cantidad de ceniza y la presencia de una columna poco energética de gases y vapor de agua con un contenido moderado de SO2 fluctuante entre 500 y 2500 ton/día.

La presente emisión constituiría el inicio de un tercer episodio de emisiones de ceniza dentro de una actividad sostenida de nivel bajo a moderado que ha caracterizado al volcán desde el inicio del período eruptivo el 14 de agosto pasado, ratificándose hasta el momento de la redacción del presente informe la vigencia del Escenario 1 (ver informes anteriores).

El Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional se mantiene atento a la evolución del sistema volcánico.

Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional