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Entre el 27 y el 30 de septiembre de 2021, técnicos del Instituto de Investigación Multidisciplinario “Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional” (IG-EPN) realizaron una campaña de vigilancia de fuentes termales y gas difuso (CO2) en las vertientes de Tangalí y Peguche (Provincia de Imbabura).

Durante la campaña se realizaron mediciones de parámetros físico-químicos del agua y estimaciones de flujo de CO2 en las fuentes, mediante la utilización de equipos multiparamétricos y campanas de acumulación de CO2.

Medición de parámetros físico-químicos en vertientes en las localidades de Tangalí y Peguche (provincia de Imbabura)
Figura 1. Medición de CO2 difuso, parámetros físico-químicos y muestreo de aguas termales en las localidades de Tangalí (izquierda) y Peguche (derecha) (Fotografías: Pedro Espín IG-EPN).

Como parte de las tareas de vigilancia volcánica que desempeña el Instituto de Investigación Multidisciplinario “Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional (IG-EPN)”, entre el 13 y 14 de septiembre del año en curso, se realizó una campaña de recolección de muestras de agua, medición de parámetros físico químicos y medición de CO2 difuso en las aguas de las fuentes termales asociadas a los volcanes Cotopaxi y Guagua Pichincha.

Campaña de vigilancia de fluidos en fuentes termales en los volcanes Cotopaxi y Guagua Pichincha
Figura 1. Sector Manantiales, ubicado en el flanco nororiental del volcán Cotopaxi.
Jueves, 16 Septiembre 2021 12:09

Informe Sísmico Especial No. 2021-008

REPORTE DEL ENJAMBRE Y SISMO LENTO FRENTE A LAS COSTAS DE MANABÍ, ZONA DE LA ISLA DE LA PLATA

ÁMBITO GEODINÁMICO DE LA MARGEN ECUATORIANA

Frente a las costas del Ecuador, la placa de origen oceánico de Nazca se introduce o subduce por debajo de la placa Sudamericana, con una dirección N 83° E con una velocidad de ~56 mm/año (Trenkamp et al., 2002; Kendrick et al., 2003). Este estado de convergencia domina la tectónica de nuestro país.

Frente a la margen ecuatoriana el acoplamiento intersísmico es muy heterogéneo (Figura 1.a), por lo que hay zonas donde se han generado sismos de fuerte magnitud (principalmente margen centro-norte); a diferencia de otras, donde no se han dado estos fuertes terremotos (margen sur) (Chlieh et al., 2014; Nocquet et al., 2014).

En el área central de la margen, se encuentra la zona de la Isla de la Plata (ZIP), que corresponde a un área de forma más o menos circular de ~50 km de diámetro, la misma que presenta un acoplamiento intersísmico alto (mayor al 60 %) (Chlieh et al., 2014; Nocquet et al., 2014). Alrededor de la ZIP, el acoplamiento es bajo (menor a 30 %), como se observa en la Figura 1.a.

Informe Sísmico Especial N. 2021-008
Figura 1.a. Figura Modelo del índice de acoplamiento intersísmico del margen centro-norte de Ecuador de Chlieh et al. (2014). Las flechas rojas (modelo) y negras (observaciones) representan el movimiento de esos puntos en base al análisis de los datos de GPS propuestos por Chlieh et al. (2014), las elipses negras indican las elipses de error, las líneas marrones punteadas muestran los contornos de la profundidad del techo de la placa Nazca en subducción (Font et al., 2013), la línea negra punteada indica el área de ruptura del megaterremoto de 1906. Toponimia: CRT=Cordillera de Carnegie Track, JFZ= Jama Fault Zone.


En zonas en las que se tiene valores altos acoplamiento intersísmico (ISC) entre los bloques de las fallas, la liberación de energía se produce de manera súbita con la ocurrencia de un terremoto. Cuando el ISC es muy bajo o nulo, los bloques simplemente se deslizan el uno respecto al otro de manera asísmica (sin generar ondas sísmicas) por reptación (creeping). Entre estos dos extremos se tienen condiciones en las que los esfuerzos se acumulan por un cierto tiempo y posteriormente ocurren deslizamientos muy lentos en la superficie de la falla, los cuales tienen duraciones de días, meses o incluso años. Estos eventos que se los conoce como “Sismos Lentos” liberan importantes cantidades de energía sin generar ondas sísmicas. Alrededor de planeta se ha notado que estos sismos lentos, pueden estar acompañados de tremores (no volcánicos), sismos de baja frecuencia y enjambres sísmicos. En Ecuador se ha reportado la ocurrencia de sismos lentos, al menos en dos zonas de la margen (costa): La zona de frente a Punta Galera-Mompiche (ZPGM) y la zona de la Isla de la Plata (ZIP).

El Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional (IG-EPN), en su afán de mejorar la prevención sobre los fenómenos sísmicos y volcánicos en Ecuador, ha realizado por tercer año consecutivo (segundo de forma virtual) el curso vacacional “Planeta Tierra: más allá de tus ojos”. El curso fue impartido a 200 niños y maestros de enseñanza básica, los cuales pueden convertirse en portadores y difusores de esta temática.

Curso Vacacional 'Planeta Tierra: Más Allá De Tus Ojos' Edición 2021
Figura 1. Participantes e instructores durante el último día del curso vacacional ”Planeta Tierra: más allá de tus ojos”

El 19 de agosto de 2021, técnicos del Instituto Geofísico realizaron una visita a varias de las fuentes de aguas termales localizadas en las inmediaciones del volcán Cayambe con la finalidad de medir los parámetros físico-químicos de las fuentes termales y realizar tareas de muestreo.

Instalación de GPS continuo en la isla Puná, Golfo de Guayaquil
Figura 1.- Recolección de muestras en la fuente termal “Las Caleras”, Cayambe. Foto: D. Sierra.
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