Miércoles, 17 Febrero 2016 13:28

Actualización de la actividad eruptiva del volcán Reventador Informe 2016-1

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El volcán Reventador, luego de un período de tranquilidad de 26 años,  experimentó una gran erupción (VEI=4) en noviembre de 2002, a partir de entonces se han sucedido períodos de una mayor actividad explosiva y efusiva en 2004-2005, 2006-2007, 2008-2010 y desde fines del año 2011 el volcán presenta una continua actividad caracterizada por la presencia de decenas a centenares de explosiones diarias de tamaños pequeños a moderados, en muchas ocasiones se ha observado que estas explosiones son acompañadas por la ocurrencia de flujos piroclásticos que han descendido por todos los flancos del cono activo y por otro lado la actividad ha estado caracterizada por la efusión de flujos de lava, hasta octubre de 2009 se emitieron 17 diferentes flujos de lava y hasta finales de 2014, se habían generado un total de por los menos 37 flujos de lava diferentes.

Desde mediados de diciembre del año anterior la actividad en general mostró una tendencia a disminuir ligeramente respecto al mes anterior, sin embargo desde inicios del nuevo año se muestra un incremento de la misma, mayormente en las manifestaciones superficiales (Fig. 1).

Actualización de la actividad eruptiva del volcán Reventador Informe 2016-1

Figura 1: Depósitos de flujos piroclásticos dejados en los flancos S y SE del cono, los días 5 de enero (arriba) y 19 de enero (abajo). Fotos tomadas por las cámaras instaladas en Copete y LAV4.

 

El sistema de detección de anomalías termales MIROVA reporta numerosas anomalías en el volcán durante el año 2015, la frecuencia de las mismas se incrementa en el mes de enero 2016 y también la intensidad de las mismas, registrándose hasta la fecha: 9 anomalías termales de intensidad baja, 21 anomalías de intensidad moderada y 3 de intensidad alta (Fig. 2).

Actualización de la actividad eruptiva del volcán Reventador Informe 2016-1

Figura 2: Detección de anomalías termales por el sistema MIROVA, durante el mes de enero (arriba) y el año de 2016 (abajo).

 

El monitoreo sísmico muestra la presencia sobretodo de explosiones pequeñas (Fig. 3), las mismas que generalmente están asociadas con columnas de emisión de no más de 1  km de altura, con bajos contenidos de ceniza y que generalmente se mueven hacia el NW (Fig. 4)

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Figura 3: Registro sísmico de la estación de LAV4 del 15  de enero 2016, se observa sobretodo señales de pequeñas explosiones.

 

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Figura 4: Izquierda: Emisión de una columna de vapor y gases con un contenido bajo a moderado de ceniza, en la tarde del día 15 de enero (Foto: J. Córdoba IG). Derecha: la cámara térmica recientemente instalada en el borde NE de la caldera muestra una imagen termal del depósito de un flujo piroclástico reciente.

 

El monitoreo satelital de SO2 (OMI, GOME, AIRS) no muestra concentraciones significativas de este gas, asociado a las emisiones del volcán Reventador desde el inicio del presente año.

El día 28 de enero personal de vulcanólogos del IG efectuó un sobrevuelo de monitoreo al Volcán Reventador, durante el mismo se observó que este se encontraba despejado y que presentaba actividad fumarólica pulsátil y además pequeñas explosiones, cuyas emisiones mostraban contenidos de ceniza bajos a moderados, las que se dirigieron hacia el occidente. Se pudo apreciar en casi todos los flancos del cono, los depósitos dejados por numerosos flujos piroclásticos dispersos en todos los flancos sin alcanzar distancias mayores de 1000 m y que se restringen únicamente al pie del cono actual. Al momento de la observación el volcán se encontraba emitiendo un flujo de lava desde un vento ubicado al norte y alineado en sentido N-S con el vento central; este nuevo flujo de lava desciende por el flanco norte del volcán y aún no alcanza la parte baja del cono actual (Fig. 5); durante este vuelo el vento central se caracterizó por generar pequeñas explosiones, al pie del cono se observó una gran cantidad de bloques balísticos producto de las explosiones más fuertes que se han producido recientemente. Además se pudo percibir fuerte olor a azufre producto de las emisiones de gas disperso en el ambiente.

Gracias a las condiciones climáticas adecuadas, durante este vuelo fue posible obtener imágenes térmicas de las principales anomalías térmicas. La mayor temperatura máxima aparente (TMA) corresponde al Vento Norte,  con un valor (TMA) de 501°C, y que es el sitio en el que se origina el flujo de lava descrito; en el Vento Central se midió un valor de temperatura (TMA) de 372,8ºC y sobre el flujo de lava norte se midió un valor (TMA) de 324,6°C; ver Figura 6.  No se registraron otras anomalías de importancia en el volcán.

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Figura 5: Foto del flanco suroccidental del volcán, se observa la emisión de gas sin contenido de ceniza además los ventos central y norte y el flujo de lava del flanco norte. (Foto: M. Almeida, IG/EPN).

 

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Figura 6: A la izquierda se muestra una Imagen térmica con valores anotados de temperatura TMA del volcán. A la derecha ase muestra un fotografía correspondiente, se aprecia  la débil emisión de gases que se dirigía al occidente  (Imagen: P. Ramón /Fotografía: M. Almeida, IG-EPN).

 

En resumen el volcán Reventador, al momento manifiesta una actividad de nivel alto y que se caracteriza por la ocurrencia de fenómenos explosivos y efusivos. Hay que indicar que los fenómenos eruptivos tienen un impacto únicamente dentro del anfiteatro del volcán, el mismo que no es poblado y por el que no atraviesan obras de infraestructura por lo que los flujos y las caídas de tefra no representan un peligro al momento. Sobre la continuación de a actividad de este volcán el IG continuará informando a la población y autoridades.

PR/IG
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional