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Disminución de la actividad

Resumen
Durante el último mes en el volcán Cotopaxi se ha observado una disminución de la actividad externa caracterizada principalmente por emisión pulsatil de gas, de color blanco a nivel del cráter alcanzando excepcionalmente 1 km sobre el mismo. La presencia de ceniza ha sido excepcional afectando el día 17 de noviembre a las poblaciones de Machachi y Aloasí. Igualmente, la actividas sísmica también ha mostrado una disminución, sobre todo a nivel de los sismos de tipo LP, las explosiones y los tremores de emisión. En cuanto a los VT’s su número se mantiene, con un conteo entre 30 a 150 sismos por día, similar a lo registrado en el período comprendido para la actualización anterior. La mayoría de estos eventos tipo VT son de magnitudes bajas. Los niveles del gas SO2 fueron generalmente menores a 3000 ton/día y sólo excepcionalmente superaron las 5000 t/día. Al momento la actividad del volcán está circunscrita a lo indicado en el Escenario “1” descrito en las actualizaciones previas y al final de este documento. Este escenario prevé que el volcán continuará produciendo emisiones, posiblemente explosiones ocasionales de tamaños pequeños a moderados y lahares secundarios que quedan dentro del Parque Nacional Cotopaxi.


Observaciones visuales
Las condiciones de observación visual han sido variables. Durante el último mes se observó emisiones muy poco energéticas a nivel del cráter con excepcional presencia de ceniza (Fig. 1). La dirección del viento ha variado entre Noroccidente y Suroccidente, con una dirección predominente hacia el Occidente. También se observó brillo al nivel del cráter durante las noches despejadas hasta el 19 de noviembre.

Actualización de la Actividad Eruptiva del Volcán Cotopaxi N° 23 - 2015

Figura 1. Vista del flanco suroccidental del volcán Cotopaxi. Nótese la ausencia de emisiones. 3 de Diciembre, 2015 (foto: Marco Almeida, IGEPN).

 


Sismicidad
Durante la última semana, la actividad sísmica total del volcán Cotopaxi no ha mostrado mayor cambio respecto a la semana anterior. El volcán continúa principalmente con eventos Volcano-tectónicos (VT entre 50 y 100 por día). Se han registrado esporádicos episodios de tremor de emisión y muy pocos sismos de tipo LP. El número de explosiones ha aumentado con respecto al mes precedente, sin embargo estas siguen siendo de tamaño muy pequeño (Fig. 2).

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Figura 2. Número de eventos sísmicos registrados en el Cotopaxi hasta el 9 de diciembre, 2015 (G. Viracucha, IGEPN).

 

Los eventos localizados en estos primeros días de este mes de noviembre están ubicados entre 1 y 12 km bajo el cráter y poseen magnitudes entre 1 a 2.6 Mlv.

Actualización de la Actividad Eruptiva del Volcán Cotopaxi N° 23 - 2015

Figura 3. Localizaciones de los eventos ocurridos en el volcán Cotopaxi entre el 01 de noviembre y el 09 de diciembre, 2015. La gran mayoría de eventos localizados corresponde a sismos de tipo volcano-tectónicos (VT, triángulos azules) (G. Viracucha, IGEPN).

 

Adicionalmente se han registrado señales de explosiones de tamaño muy pequeño, que pueden ser reconocidas por la presencia de una señal acústica que arriba, especialmente a la estación de infrasonido de BNAS con un retardo que indica que su origen se encuentra a una distancia que coincide con la del cráter.

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Figura 4. Señal sísmica (panel superior) con su respectivo espectro y espectrograma, y la correspondiente señal de infrasonido detectada en el sensor de infrasonido de la estación BNAS. Esta explosión de tamaño pequeño, ocurrió el 25 de Noviembre a las 18h35 (tiempo local).

 


Deformación
El inclinómetro de VC1 mostra un patrón de deformación descendiente en comparación a meses anteriores (Fig. 5). Las demás estaciones muestran una tendencia subhorizontal indicando la ausencia de presión al interior del edificio volcánico.

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Figura 5. Deformación registrada en la estación inclinométrica VC1 comparada con el número de eventos sísmicos (M. Yépez, IGEPN).

 

No se ha observado variación en las tendencias de los GPS con datos procesados hasta el 6 de diciembre.


Emisión del SO2
Las emisiones de SO2 se mantuvieron debajo de 3000 ton/día en los últimos días con un alto número de mediciones válidas, indicando una desgasificación contínua durante todos los días (Fig. 6). Los mayores flujos de SO2 se registraron del 20 al 22 de Noviembre al igual que el mayor número de explosiones.

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Figura 6. Valores máximos del SO2 (dióxido de azufre) hasta el 6 de diciembre, 2015 (C. Barrington, IGEPN).

 


Caída de ceniza
Durante el último mes se registró caídas muy pequeñas de ceniza dentro del Parque Nacional Cotopaxi. Afuera del PNC las caídas afectaron de manera mínima a Aloasí y Machachi el día 17 de Noviembre. Las caídas fueron tan pequeñas que no se pudo hacer un análisis granulométrico ni de componentes detallado. Sin embargo en las muestras colectadas, el análisis bajao microscopio electrónico permite distinguir aún el dominio de material muy fino y la presencia de material juvenil microlítico muy cristalizado sin las típicas vesiculas provocadas por mecanismos clásicos de fragmentación (Figura 7).

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Figura 7.- Imágenes bajo microscopio electrónico que permiten ver el material poco vesiculado y rico en microlitos que conforma la ceniza emitida por le Volcán Cotopaxi (E. Gaunt).

 

Para los días de mayor actividad en este último mes, del 17 al 23 de noviembre, en base al estudio de las alertas emitidas por la Washington VAAC se puede observar que las nubes de ceniza asociadas a la actividad del volcán Cotopaxi afectaron principalmente la provincias de Cotopaxi, y de manera más leve Pichincha, Santo Domingo de los Tsáchilas y Los Ríos. La altura de las nubes de ceniza alcanzó un máximo de 1,7 km sobre el nivel del cráter (snc). La velocidad de las nubes de ceniza varió entre 6,4 y 10,3 m/s. La dirección del viento varió entre Suroccidente y Occidente (entre SW y W). Las nubes de ceniza, que no generaron depósitos relevantes, alcanzaron Latacunga al Sur y Luz de América al Occidente, alcanzando hasta 122 km de longitud el 23 de noviembre.

El trabajo de campo realizado sobre el depósito de la caída de ceniza asociada a la erupción del volcán Cotopaxi desde el 17 hasta el 23 de noviembre de 2015 permitió identificar que la zona más afectada durante este periodo se encuentra al Occidente y Noroccidente del volcán con una intensidad máxima en el PNC (Figura 8). La estimación de la masa y del volumen total emitido durante este periodo es de 2,11 × 107 kg (14 700 m3) lo que permite calificarlo con un índice de explosividad volcánica VEI 1.

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Figura 8.- Mapa del depósito de caída de ceniza asociado a la actividad eruptiva del volcán Cotopaxi entre el 17 y el 23/11/2015 (proyección WGS 84, coordenadas en UTM) (B. Bernard).

 


Lahares
Desde el 7 de noviembre se han registrado 14 Lahares secundarios. El más destacable fue el del sábado 28 de noviembre de 2015, el mismo que tuvo una pequeña magnitud en la quebrada Agualongo y se dio entre las 18h05 y las 19h40 (UTC). Las revisiones de campo realizadas mostraron que este flujo tuvo una velocidad media de aprox. 2.6 m/s y un caudal máximo de aprox. 31.2 m³/s (Figura 9). Vale mencionar que este evento no produjo ninguna afectación a la población, ya que no fue más allá de los límites del Parque Nacional Cotopaxi. Sin embargo dejó un depósito con un espesor de hasta 50 cm a la altura de la intersección entre la quebrada Agualongo y el camino que lleva al Parque Nacional Cotopaxi (Figura 10).

Actualización de la Actividad Eruptiva del Volcán Cotopaxi N° 23 - 2015

Figura 9.- Cauce alto de la Q. Agualongo mostrando las marcas y depósito dejado por el lahar.

 

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Figura 10.- Intersección de la Q. Agualongo con la vía que va al Refugio dentro del PNC. Nótese la amplia zona de inundación.

 


Interpretación
Los datos de monitoreo obtenidos hasta el 8 de diciembre indican una diminución progresiva de la actividad superficial y la actividad interna. La sismicidad sigue dominada por señales de tipo VT y explosiones, los demás tipos de eventos como LP o epidosodios de tremor son mínimos. El IGEPN está muy atento de cualquier cambio en las condiciones presentadas actualmente por el volcán.


Escenarios
Al momento el volcán presenta una actividad circunscrita dentro del escenario “1” (detallado a continuación). Sin embargo, debido a que los sistemas naturales pueden presentar cambios en el corto plazo no podemos descartar como posibles los demás escenarios para los próximos días a semanas en orden del más probable al menos probable:

  • Escenario 1) un nuevo pulso de magma llega lentamente al reservorio y tiene paso libre hasta la superficie. En este caso, la actividad eruptiva aumenta progresivamente, con ocurrencia de emisiones de ceniza seguidas por pequeñas explosiones. El proceso eruptivo se prolonga por semanas hasta agotamiento de la energía de este pulso de magma (tipo Tungurahua Marzo 2013, Cotopaxi Agosto-Septiembre 2015). Este tipo de fases eruptivas puede repetirse si la alimentación en magma se mantiene en el mismo nivel. Las caídas de ceniza son leves a moderadas en las direcciones predominantes del viento con una acumulación de hasta pocos milímetros de ceniza. Durante este tipo de actividad se podría observar brillo al nivel del cráter. Las explosiones pequeñas podrían lanzar bloques balísticos decimétricos hasta 1-2 km del cráter, produciendo incandescencia en los flancos superiores. Lahares secundarios pequeños se podrían formar debido a la remobilización del material eruptivo por lluvia o deshielo del glaciar afectando principalmente la zona del Parque Nacional Cotopaxi.
  • Escenario 2) el nuevo pulso de magma llega al reservorio pero su paso a la superficie está obstruido por un tapón, lo que provoca un aumento de la presión en el conducto volcánico. Eventualmente, la presión del magma vence la resistencia del tapón, produciendo una (o más) explosiones de tamaño moderado a grande con abundante incandescencia, caídas de bombas balísticas que alcanzan un máximo de 5 km desde el cráter y pequeños flujos piroclásticos (tipo Tungurahua julio 2013). Las caídas de ceniza son moderadas a fuertes en las direcciones predominantes del viento con una acumulación de algunos milímetros hasta pocos centímetros de ceniza cerca del volcán. Adicionalmente se pueden formar lahares por la mezcla del material volcánico con agua de derretimiento del glaciar. En este escenario los lahares podrían ser de tamaño pequeño hasta moderado y afectarían principalmente la zona del Parque Nacional Cotopaxi, pero también zonas pobladas de los drenajes principales del volcán (ríos Pita, y/o Cutuchi y/o Alaquez y/o Jatunyacu), aunque no con la misma magnitud del escenario de 1877. Flujos de agua lodosa podrían bajar en los drenajes principales sin mayor afectación. Al momento de la publicación de este informe este escenario es menos probable que el escenario a);
  • Escenario 3) el pulso de magma que asciende tiene un volúmen mayor y una mayor velocidad de ascenso. Esto hace que las altas presiones producidas abran violentamente el conducto volcánico y se produzcá una erupción paroxismal (tipo Cotopaxi junio 1877, Reventador noviembre 2002, Tungurahua agosto 2006) con la generación de flujos piroclásticos en todos los flancos, con predominancia hacia la dirección del viento. Los flujos piroclásticos pueden alcanzar el pie del volcán. El contacto entre los flujos piroclásticos calientes y el glaciar produce un gran derretimiento de este último, lo que genera lahares moderados o grandes que bajan por uno o varios de los drenajes que nacen en el volcán. Estos lahares pueden viajar decenas hasta cientos de kilómetros por los valles de los ríos dejando depósitos de metros hasta decenas de metros de espesor. Adicionalmente se puede producir fuertes caídas de ceniza y lapilli (cascajo) asociada a esta actividad. El espesor del depósito de caída podría alcanzar más de 1 cm a 70 km y 10 cm a 20 km del volcán en la dirección principal del viento. En general, a las erupciones paroxismales, siguen otras menores que van decayendo en intensidad hasta que cesan luego de varios meses o años. Al momento de la publicación de este informe este escenario es mucho menos probable de ocurrir en las próximas semanas que los escenarios 1 y 2;
  • Escenario 4) no se descarta por completo una disminución de la actividad eruptiva en el caso de que la nueva intrusión de magma no ascienda a zonas superficiales. Sin embargo, en función de los parámetros de monitoreo y a la historia volcánica del Cotopaxi, este escenario es el menos probable de todos.

Estos escenarios podrán ser cambiados de acuerdo a la evolución de la actividad del volcán.


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Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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Como ente encargado del monitoreo de los volcanes en el país, personal del Instituto Geofísico (IG-EPN) en compañía del Glaciólogo Bolívar Cáceres, los días 4 y 5 de diciembre del 2015, se realizó la visita técnica a las zonas aledañas del volcán Chimborazo de debido a los últimos acontecimientos producidos en el sector, flujos de lodo y deslizamientos se han generado afectando a la comuna Santa Lucia de Chuquipogyo (Prov. Chimborazo).

Reconocimiento en campo de los flujos de lodo y deslizamientos producidos en las faldas del volcán Chimborazo, comunidad Santa Lucía de Chuquipogyo

Foto 1. Al fondo el volcán Chimborazo visto desde el lado suroccidental (Foto: E. Telenchana-IGEPN).

 

Reconocimiento en campo de los flujos de lodo y deslizamientos producidos en las faldas del volcán Chimborazo, comunidad Santa Lucía de Chuquipogyo

Foto 2. Mapa de ubicación.

 

Los pobladores de la comuna Santa Lucia de Chuquipogyo se encuentran preocupados por estos flujos de lodo y ligeros deslizamientos, ya que están bajando por la quebrada aledaña a su comuna; por tal motivo en cooperación con el Sr Gustavo Paca Presidente de la comuna y el Ing. Biron Suqui de Secretaria de Gestión de Riesgos se realizó el recorrido en campo para constatar la afectación de estos flujos de lodo y determinar la posible causa que estaría generando este fenómeno natural, en la parte Sureste del Volcán Chimborazo.

Reconocimiento en campo de los flujos de lodo y deslizamientos producidos en las faldas del volcán Chimborazo, comunidad Santa Lucía de Chuquipogyo

Foto 3. Escombros de los flujos de lodo procedente de la parte cercana al glaciar del volcán Chimborazo y magnitud de su dispersión (Foto: E. Telenchana-IGEPN).

 

El agua se genera en la parte alta cercana al glacial del volcán producto de la fusión del mismo, la cual posteriormente socava y erosiona los taludes poco consolidados de su cauce para transformase en flujos de lodo arrastrando consigo material de diferente tamaño desde partículas finas hasta bloques métricos, los mismos descienden por la quebrada llegando a una planicie natural la cual se encuentra cubierta por los depositos de estos flujos, aproximadamente unos 200m en la parte más ancha. Se han generado varios cauces, además el material en ciertos lugares se solidifica rápidamente.

Reconocimiento en campo de los flujos de lodo y deslizamientos producidos en las faldas del volcán Chimborazo, comunidad Santa Lucía de Chuquipogyo

Foto 4. Parte alta donde se genera el agua producto del derretimiento del glaciar y su posterior comportamiento a lo largo de su descenso (Foto: E. Telenchana-IGEPN).

 

Subsiguientemente el flujo lodoso continúa su descenso, pero el material arrastrado es más pequeño, pasando por la quebrada aledaña a la comuna Santa Lucia de Chuquipogyo y causando preocupación por su bienestar. Es por tal motivo que una vez terminado el reconocimiento del fenómeno y de la causa, se dio una versión preliminar de lo que está aconteciendo en el sitio y se dijo que el derretimiento del glaciar no tendría que estar vinculado a algún evento volcánico, de igual manera se dio recomendaciones de cómo actuar ante estos sucesos.

Reconocimiento en campo de los flujos de lodo y deslizamientos producidos en las faldas del volcán Chimborazo, comunidad Santa Lucía de Chuquipogyo

Foto 5. Personal técnico del IGEPN y del INAMHI dando la explicación del fenómeno a los pobladores de la comuna Santa Lucia de Chuquipogyo (Foto: B. Suqui-SGN).

 

Al día siguiente de procedió a realizar el recorrido a través de carretera bordeando la parte Suroccidental, Occidental y Noroccidental del volcán Chimborazo a manera de comprobar si el fenómeno sucedido en la parte suroccidental está ocurriendo en otras áreas, donde a lo lejos se pudo observar que en la parte occidental también ha ocurrido estos flujos de lodo de igual o mayor intensidad y también se apreció afectación el en glaciar por el derretimiento del mismo. Ya en la entrada a la Reserva de Producción Faunística Chimborazo en el camino hacia los refugios el personal del lugar corroboró la información de lo visto en la parte occidental.

Reconocimiento en campo de los flujos de lodo y deslizamientos producidos en las faldas del volcán Chimborazo, comunidad Santa Lucía de Chuquipogyo

Foto 6. Volcán Chimborazo visto desde el lado occidental, en el que se aprecia flujos y deslizamientos y afectación del glaciar (Foto: E. Telenchana-IGEPN).

 

Reconocimiento en campo de los flujos de lodo y deslizamientos producidos en las faldas del volcán Chimborazo, comunidad Santa Lucía de Chuquipogyo

Foto 7. Reportaje de “El Comercio” del 6 de Diciembre del 2015 donde se evidencian los daños ocasionados al poliducto debido al derrumbe en la zona de estudio.

 

ET
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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Desde lo reportado en la última actualización del volcán Tungurahua, N° 20, publicada el 25 de noviembre de 2015, en donde se informó de la ocurrencia de un enjambre sísmico de eventos de largo periodo LP (movimiento de fluidos), se debe indicar que a partir del 28 de noviembre se ha venido registrando una clara disminución de esta actividad, lo cual fue más evidente el día de hoy, lunes 30 de noviembre tanto en el número como el tamaño de dichos eventos. Es así como de un promedio de 33-35 eventos/hora que se registraron el miércoles, 25 de noviembre, día en que comenzó el enjambre sísmico, este promedio se ha reducido a 3-5 eventos/hora. En forma acumulada se han contabilizado aproximadamente 1600 sismos LPs. Sin embargo, y como se reportó en el Informe N° 20, este incremento en la actividad sísmica no generó un incremento en la actividad superficial. Desde el inicio del enjambre, a nivel superficial se han observado leves emisiones de vapor de agua y gases, generalmente a nivel del cráter (fig. 1) y ocasionalmente las alturas han llegado hasta 1,5 km sobre el nivel del cráter.

Informe Especial Tungurahua N. 20 - 2015

Figura 1. Leves emisiones de vapor de agua y gases. Vásconez, F. 29/11/2015 (IG/EPN - OVT).

 

A las 11h00 (TL) del día de hoy, lunes 30 se registro un evento de tremor que duro aproximadamente 3 horas, a nivel superficial esta actividad generó una emisión sostenida de vapor de agua y gases con un contenido muy bajo de ceniza (fig. 2), mismo que por efectos del viento se colapsaba a lo largo del flanco occidental del volcán.

Informe Especial Tungurahua N. 20 - 2015

Figura 2. Emisión sostenida de vapor de agua y gases; debido a los vientos esta se colapsa por el flanco occidental del volcán. García J. 30/11/2015 (IG/EPN - OVT).

 

En lo que se refiere al monitoreo de gases utilizando el instrumento (DOAS) también ha disminuido la cantidad de gas SO2 emitida a la atmosfera (tabla 1). Esta disminución en los gases es concordante con la baja actividad superficial.

Informe Especial Tungurahua N. 20 - 2015

Tabla 1. Flujo diario de SO2 disperso en la atmosfera.

 

Además, del resultado del procesamiento de los datos de deformación (inclinometría), se ha identificado una tendencia deflacionaria en la estación de RETU (fig. 3).  En ocasiones anteriores, este tipo de comportamiento aumenta la probabilidad de ocurrencia de emisiones continuas de ceniza (más probable), explosiones pequeñas a moderadas (probable), o explosiones grandes tipo febrero 2014 (menos probable).

Informe Especial Tungurahua N. 20 - 2015

Figura 3. Resultados del procesamiento de deformación en la estación de RETU (más cercana al cráter). Se observa una tendencia deflacionaria desde el 28 de noviembre del 2015.

 

El Instituto Geofísico mantiene el monitoreo continuo de la evolución de la actividad del volcán Tungurahua, en caso de algún cambio a nivel interno o superficial se informará en un nuevo informe.

FV/JG/EV/SA/MR
Instituto Geofísico
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Como parte del monitoreo de los volcanes Chiles y Cerro Negro personal del Instituto Geofísico IGEPN, entre el 24 y 27 de septiembre del 2015, realizó el muestreo de aguas y  análisis de los parámetros de 3 fuentes termales: Potrerillos, El Artesón y Aguas Hediondas y Lagunas Verdes.

Medidas de parámetros físico-químicos de las fuentes termales

Foto 1. Zona de Potrerillos, a la derecha el volcán Chiles, Izquierda Volcán Cerro Negro (Foto: P. Espín-IGEPN).

Se realizó el muestreo del PH, Temperatura, conductividad del agua y la toma de muestra de cada fuente.

Medidas de parámetros físico-químicos de las fuentes termales

Foto 2. Muestreo de las Fuentes Termales por parte del personal del IGEPN y el Sr. Pablo Pazpuel vigía de los volcanes Chiles y Cerro Negro.

Adicionalmente en las fuentes termales de Aguas Hediondas con el instrumento Multigas se tomó muestras de la salida de gas en esta.

Medidas de parámetros físico-químicos de las fuentes termales

Foto 3. Toma de muestra de gases con el instrumento MULTIGAS en la fuente termal de Aguas Hediondas.

Medidas de parámetros físico-químicos de las fuentes termales

Tabla 1. Parámetros físicos tomados en las fuentes termales del mes de noviembre del 2015.

Durante los últimos meses, en las mediciones realizadas por parte del IGEPN no se han registrado cambios en las temperaturas de las fuentes medidas en la zona.
Además el día jueves 26 de Noviembre de 2015 personal del IGEPN asistió al Simulacro Binacional en la zona del Complejo Volcánico Cerro Negro y Chiles desarrollado por la Secretaría de Gestión de Riesgos (Ecuador) y la Unidad Nacional de Desastres (Colombia) donde participaron las parroquias Tufiño y Maldonado, de la provincia de Carchi.

Medidas de parámetros físico-químicos de las fuentes termales

Foto 4. Participación de los vigías del volcán Cerro Negro y Chiles en el simulacro Binacional. (Foto: E. Telenchana – IGEPN).

Los vigías simularon cómo deben actuar con respecto al sistema de comunicación frente a una posible erupción del complejo volcánico Chiles-Cerro Negro, emitiendo información sobre los fenómenos volcánicos que se puedan presentar.

PE/DS/ET
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Incremento de actividad interna

Desde lo reportado en la última actualización del volcán Tungurahua, N° 19, publicada el 11 de noviembre de 2015, la actividad mostró un incremento importante en comparación con lo registrado las semanas pasadas, a nivel superficial se expresó con emisiones continuas de ceniza dirigidas principalmente al suroccidente y al noroccidente. Esto provocó una de las caídas de ceniza más importante desde el 2010, afectando a muchas poblaciones así como a los sectores agrícolas y ganaderos.  En base de esta actividad la SGR declaró alerta naranja en estas áreas.

A partir de las 19:00 (tiempo local) del martes, 24 de noviembre de 2015 se está registrando un enjambre de sismos LP (movimiento de fluidos), acompañado de tremor de emisión que inició a las 21h00 (TL) y tuvo una duración de aproximadamente una hora. A nivel superficial se observó una emisión continua de vapor de agua y gases, con contenido muy bajo de ceniza. Dicha emisión no superó los 800 m sobre el nivel del cráter y se dirigió hacia el occidente por la acción de los vientos (Fig. 1).

Informe Especial Tungurahua N. 20 - 2015

Figura 1. Emisión contínua de vapor de agua y gases dirigida hacia el occidente. Fotografía: Vásconez F. -  IG/OVT, 24/11/2015).

 

A partir de la 01h00 (tiempo local) de hoy, fue evidente un incremento en el número y amplitud de los sismos tipo LP (Fig. 2 y Fig. 3). La misma situación se mantiene hasta el cierre de este informe. Se han registrado alrededor de 582 eventos, con un promedio de 34 eventos por hora registrados a las 11 de la mañana. Este incremento notable en la actividad interna del volcán está relacionado al movimiento continuo de fluidos (gases y magma) y está registrándose principalmente en la estación sísmica más cercana al cráter, por lo que se puede calificar como una actividad interna somera. Sin embargo, este incremento hasta el momento no ha generado cambios en el actividad superficial, que mantiene una columna de vapor no energética a nivel del cráter, compuesta de vapor de agua y gases.

Se prevé que si hay un ascenso de fluidos (posiblemente magma) en el conducto, esto podría mostrarse con bramidos y vibraciones cuyos niveles acústicos y energías se verían crecientes a medida que se acerque hacia el cráter, eventualmente se podrían producir explosiones de tamaño variable.

Informe Especial Tungurahua N. 20 - 2015

Figura 2. Registros sísmicos del 25 de noviembre del 2015 de la estación de Retu (más cercana a la cumbre del volcán). Nótese el incremento en los eventos sísmicos tipo LP, mismos que se mantienen hasta el momento.

 

Informe Especial Tungurahua N. 20 - 2015

Figura 3. Registro sísmico del 25 de noviembre del 2015 de la estación de Retu (más cercana a la cumbre del volcán) de cuatro minutos de duración, donde se aprecia la señal sísmica (panel superior), el espectro (intermedio) y el espectrograma (panel inferior), en el cual la frecuencia está en el eje vertical, el tiempo en el eje horizontal y la amplitud está dada por la escala de colores (rojo: mayor amplitud y azul: menor amplitud).

 

Por tal motivo el Instituto Geofísico, desde tempranas horas de la mañana reportó este incremento a las autoridades, a la SGR y a los vigías del volcán Tungurahua (líderes comunitarios) para mantenerse atentos a cualquier cambio que pueda darse.

El Instituto Geofísico mantiene el monitoreo continuo de la evolución de la actividad del volcán Tungurahua, en caso de algún cambio a nivel interno o superficial se informará en un nuevo informe.


FV/JG/EV/PM/MR/AA
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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El incremento de la actividad del volcán Tungurahua registrada en los últimos días se ha manifestado con la emisión continua de columnas de vapor de agua con contenidos moderados a altos de ceniza; estas emisiones han alcanzado hasta los 3500 msnc desplazándose en dirección noroccidente. La caída de ceniza ha afectado a varias poblaciones asentadas en las faldas del volcán así como a varios cantones de provincia de Tungurahua.

Varios técnicos del Instituto Geofísico estuvieron en las estaciones de monitoreo del volcán para realizar la limpieza de paneles solares y revisar de su estado de funcionamiento (Figura 1). La limpieza continua de las estaciones asegura su correcto funcionamiento y garantiza el envío de datos para evaluar el comportamiento del volcán.

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Figura 1. Limpieza de la estación Tablón, ubicada al NW del volcán Tungurahua.

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Figura 2. Limpieza de paneles solares y verificación del estado de la estación Igualata, ubicada al W del volcán Tungurahua.

El equipo de trabajo del Instituto Geofísico también estuvo recorriendo las zonas afectadas por la caída de ceniza para realizar una evaluación de sus efectos en la población, cultivos y animales de crianza (Figura 3). Estos efectos han sido notablemente visibles en los sectores de Cotaló,  Chacauco, Pillate, Chontapamba, Chonglontus, Cusua, Juive, Bilbao entre otras alcanzando espesores entre 1 y 6 mm. Los cantones de Pelileo, Quero, Mocha, Cevallos y Ambato también fueron afectados por la caída del material volcánico.

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Figura 3. Minga de limpieza en Cotaló (Izq.) y cultivos afectados en Pillate tras la caída de ceniza del 19 nov 2015 (der.)

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Figura 4. Emisión continúa de vapor de agua con contenido moderado de ceniza en dirección NW.

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Figura 5. Depósito de ceniza de ~5 mm dejado por la caída de la noche del 18 nov 2015 al sur de Huambaló.

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Miércoles, 18 Noviembre 2015 09:50

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Durante la noche del 17 y la madrugada del 18 de noviembre se registró un nuevo incremento en la actividad del Volcán Tungurahua. Esta actividad estuvo caracterizada por la emisión de columnas de vapor de agua con carga moderada a alta de ceniza que alcanzaron los 3000 msnc y se dirigieron al noroccidente. En horas de la noche se pudo observar incandescencia en el cráter del volcán por la expulsión de material balístico que alcanzó 500 msnc y que descendió 500 m por los flacos sin afectar a zonas pobladas (Figura 2).

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Figura 1: Actividad estromboliana del V. Tungurahua del 17 nov 2015. (Santiago Santamaria – OVT).

Entre las 02h10 y 03h30 se registró la actividad estromboliana más intensa en las últimas 24 horas acompañada por una emisión alta de ceniza. Los técnicos de turno en el Observatorio del Volcán Tungurahua (OVT) recibieron varios reportes de caída de ceniza de las poblaciones aledañas al volcán como Pillate, Cotaló, Chontapamba, Chonglontus, Chacauco y Cusua así como en los cantones de Tisaleo, Quero, Cevallos, Mocha y Pelileo en la provincia de Tungurahua. Al momento se tiene una emisión constante de vapor de agua con carga moderada de ceniza en dirección NW (Figura 2).

Actividad estromboliana en el Volcán Tungurahua

Figura 2: Columna de emisión del V. Tungurahua con carga moderada de ceniza en dirección NW del 18 nov 2015. (Santiago Santamaría – OVT).

El personal del Instituto Geofísico y del OVT permanece atentos a la actividad del Volcán Tungurahua las 24 horas del día, siempre en contacto con la comunidad.

SS, PM, CB
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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El Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional en virtud de fortalecer su red de monitoreo en el volcán El Reventador y contribuir en el conocimiento de los fenómenos volcánicos, realizó una campaña con un equipo técnico - científico de la Universidad Estatal de Boise (Estados Unidos) para la instalación, mantenimiento y recuperación de datos de la red de infrasonido en el volcán El Reventador.

Instalación y mantenimiento de estaciones de Infrasonido en el volcán El Reventador

Foto 1. a) A la izquierda, recuperación de información de la estación de infrasonido de Azuela en el flanco nor-oriental del volcán. b) Instalación de la nueva estación de infrasonido en el sector de LAVA 9.

 

Uno de los objetivos principales de la red de infrasonido es estudiar los procesos de desgasificación pasiva que ocurren en el volcán y con ello definir mecanismo de erupción (sistemas abiertos o cerrados). Estos patrones de comportamiento en un futuro pudiesen ser extrapolados a otros volcanes como el Cotopaxi.  Además de identificar fuentes móviles, es decir: flujos piroclásticos, rodar de rocas, ventos diferentes, etc.

Los trabajos se realizaron desde el 11 al 15 de noviembre del presente. Debido al difícil acceso se acampó dos días en el sector del río Azuela lugar desde el cual se pudieron realizar observaciones directas de los diferentes fenómenos superficiales que suceden en el volcán. Se observaron emisiones de carga moderada de ceniza no mayores a 1,5 km con dirección hacia el nor-occidente, rodar de bloques y material incandescente durante la noche.

FV/HO/AC
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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A partir del día de mañana 17 de Noviembre 2015 se emitirá un solo informe, mismo que se publicará diariamente a las 14:00, el cual tendrá  información sísmica, observaciones superficiales, gases y novedades adicionales sobre la situación del volcán en el lapso de las últimas 24 horas.

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Desde el incremento en la actividad interna y superficial reportado en el informe especial N. 19, la caída de ceniza hacia el occidente del volcán ha sido constante. Los sectores donde se han registrado las mayores concentraciones de ceniza son Choglontus, Manzano y Quero, siendo la primera la más afectada.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 1. Acumulación de ceniza en el techo de una vivienda del sector Choglontus. Foto: V. Lema (IG-EPN).

Gracias a los datos recolectados en cenizómetros, instalados en los alrededores del volcán por el Instituto Geofísico. Para el día 13 de noviembre de 2015 se contabilizó una densidad aérea en el sector de Choglontus de ~ 1600 g m2, espesor ~ 1,65 mm, densidad del depósito 960 kg m3.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 2. Espesor del depósito de ceniza, sector Choglontus. Foto: V. Lema (IG-EPN).

Solo en 6 ocasiones hubo caídas de este tamaño o más fuertes desde diciembre de 2010 (09/12/10, 11/12/10, 22/12/11, 18/05/12, 10/08/12, 15/08/12). En estas ocasiones se pueden producir pequeños flujos piroclásticos por desestabilización del material acumulado en el borde del cráter (como el 09/12/10) pero que tienen un alcance limitado.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 3. Afectación de los sembríos en el sector occidental del volcán Tungurahua. Foto: X. Parra (IG-EPN).

Los estragos por las caídas se ceniza han sido intensos en los últimos días, en el sector más afectado (Choglontus) los cultivos se han perdido completamente por el peso de la ceniza, el ganado, quienes son la principal fuente de ingresos de las familias, se han quedado sin su alimento. Los vigías del volcán Tungurahua, en colaboración con Marcelo Espinel (Coordinador de Gestión de Riesgo del Cantón Baños) han empezado a dar la mano a las familias afectadas, iniciando con una recolección de alimento para los animales.

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 4. Acumulación de ceniza en los árboles en el sector occidental del volcán Tungurahua. Foto: V. Lema (IG-EPN).

Afectación por caída de ceniza debido a la actividad actual del volcán Tungurahua

Figura 5. Afectación de los sembríos en el sector de Choglontus. Foto: V. Lema (IG-EPN).

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