ATACAZO-NINAHUILCA

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ATACAZO-NINAHUILCA ATACAZO-NINAHUILCA Domo Ninahuilca Chico II visto desde el Norte. Al fondo se observa los volcanes Corazón e Iliniza. Foto: G. Chazot
Nombre Atacazo - Ninahuilca
Coordenadas 0.361º S; 78, 62º W
Altura 4455 m snm
Diámetro 18 x 16 km
Tipo de volcán Complejo volcánico
Última erupción Hace aprox. 2300 años
Estado Potencialmente activo
Actividad reciente Actividad hidrotermal y fumarólica
Monitoreo Sísmicidad, deformación, aguas termales

 

El Atacazo-Ninahuilca es un volcán poco conocido por la ciudadanía. Su edificio principal, llamado Atacazo, es bastante antiguo y puede ser visto claramente desde el sur de Quito. La parte más joven y potencialmente activa de este complejo, llamada Ninahuilca, está ubicada al Sur-Occidente del Atacazo y conformada por un grupo de domos de lava concentrados al interior de una depresión topográfica de forma rectangular, que cubre una superficie de ~20 km2. Por su ubicación, estos domos han pasado prácticamente desapercibidos por la ciudadanía durante mucho tiempo.


El Complejo Volcánico Atacazo-Ninahuilca está compuesto por dos edificios antiguos, La Carcacha y el Atacazo cuyas edades son de 1.3 millones de años para el primero y entre 200 y 80 mil años AP para el segundo. La Carcacha es un edificio principalmente lávico, mientras que el Atacazo tiene varias secuencias de lavas andesíticas y cáidas de piroclastos asociadas a su construcción y correspondiente actividad. Los domos más jóvenes han presentado actividad desde hace aproximadamente 12 mil años AP. Estos son de composición dacítica y los productos son principalmente caídas de tephra y depósitos de flujos piroclásticos que han rellenado las diferentes quebradas que circundan al Atacazo y en los drenajes del edificio, donde en la actualidad aún se los puede ver. Parte de estos depósitos de flujos y caídas piroclásticos afloran en la vía Aloag-Santo Domingo y en el sur de Quito. La última actividad de este complejo volcánico corresponde al emplazamiento del domo Ninahuilca Chico II, la misma que se produjo hace 2700 años AP (Hidalgo et al., 2008).

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